Montañas de Colores, el tesoro geológico de China

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China es un país gigante, de dimensiones continentales. No es de extrañar pues que a lo largo de su enorme territorio encontremos una geografía muy variada, desde densos bosques hasta vastos desiertos, pasando por ricos arrozales y altas montañas nevadas. En esta ocasión nos detenemos en un rincón de la provincia de Gansu, al noroeste del país, para conocer de cerca el curioso Parque Geológico Nacional Zhangye Danxia, que ocupa una pequeña superficie de 500 metros cuadrados.

Establecido como Parque Nacional en el año 2011, esta reserva geológica sorprende a los visitantes por sus arenas de colores, que cubren las montañas formando un curioso arcoíris. Por un capricho de la geología, diferentes minerales y materiales se juntaron para pintar un lienzo que han tardado millones de años en completar. El resultado es maravilloso.

Las redondeadas montañas de Qilian, en mitad del Parque, aparecen tras el sendero cubiertas con polvos mágicos. Sería la explicación más rápida que encontrarían los turistas antes de empezar a fotografiar esos tonos azules, verdes, amarillos y rojos. Sin embargo no es magia, sino ciencia, lo que esconden estas bellas estampas que luego se viralizarían en Instagram. La clave está en la diferente acumulación de sedimentos arcillosos a lo largo del tiempo. Estos sedimentos de origen lacustre, fluvial y marino (hace unos 24 millones de años una gran masa de agua cubría la zona) fueron formando capas, que hoy se diferencian claramente a través de los colores y el tamaño de los granos.

Los sedimentos adquirieron color por un proceso de oxidación de los minerales, a causa de la humedad y la erosión. En función del tipo de material, la tierra acaba pintándose de un color u otro. Por ejemplo, las areniscas ricas en minerales sulfurados dan lugar a las zonas amarillas, la caliza forma parte de los sedimentos blancos, las argilitas dan un toque rojizo, y el óxido de cobre otorga el color verdoso.

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